helpline 01494 601 400

Access to work helps Paul


8 March 2013

Paul MitchellWhen Paul Mitchell’s seizures forced him to give up his job as a civil servant, he reinvented himself as a comedy writer – with a little help from Access to Work. Here, he explains how he turned his life around.

At  about  3am  I  was  gently  prodded  and  roused  from  a  deep,  fit  induced, slumber   by  my  wife  Sarah.  My  name   was  repeated  and  repeated  until  I  finally showed  some  signs  of  recognition.   Coming  out  of  that  haze,  I  recognised  Sarah  but  I  didn’t  know  where  from!

All  the  blurs  eventually  sorted  themselves  out  and  there,  in  the  background,  stood  two  figures  dressed  in  green  overalls.  After  a  while  I  realised  that  these  people  were  employees  of  the  ambulance  service  and  were  attending  me  although,  at  this  point,  I  didn’t  know  why.  So  began  my  post–convulsion  life.

For  the  next  two  years  progress  was  very  slow  and  every  conscious  moment  required  a tremendous  effort.  

Epilepsy specialist

Up  until  a  year  ago,  the  medical  establishment  ignored  me.  After  the  fit  I  was  seen  by  my  GP  who  slightly  increased  the  dosage  of  my  tablets,  but  that  is  all.  However,  a  year  ago  I  got  a  new  GP  and  I  asked  to  see  a  specialist  to  make  sure  everything  was  alright.   The  new  doctor  asked  when  I   was  last  seen  by  a  specialist  and  I  said  30  years  ago. She booked me  an  appointment  immediately.

The consultation  with  the  specialist  went  well.  The EEG confirmed  that  I  was    epileptic.  The  blood  test  confirmed  that  my  tablets  were  doing  their  job  and  the  MRI  said  that  I  had  the  brain  of  a  70  year  old even though  I  was  only  48.

My job as  a  full   time  civil  servant  required  a    mental  dexterity  that  I  no  longer  possessed. I  went  from  being  a  full-time adviser to  a  part-time  adviser and while this worked  for  a  short  time  I  eventually had  to  leave  the  civil  service  completely.

The  next  three  years  were  hell  on  earth.  I  was  unemployed  and  received  Jobseekers  Allowance  for  a  short  time  but,  when  that  ran  out  I  was  without my  own  money.

Disability Living Allowance

Government  tinkering  with  the  benefits  system  also  meant  that  I  didn’t  qualify  for  any  Invalidity  Benefit  or  Disability  Living  Allowance. Without my wife working my  situation  would  be  very  different. We are  not  well  off  by  any  means  but  it  does  mean  that  we  can  live. . . just.  My low  self – confidence was  hardly  an  asset  when  seeking  work.  Where was  the  help  that  disabled  people  should  get? It  was  obvious  that  nobody  was  going  to  employ  me  and  so  I  decided  to  change  the  habit  of  a  lifetime  and  turn  a  negative  thing  into  something  positive.

Access to Work

I  had  always  regretted  taking  a  degree  in  English,  because  I  had  never  had  the  opportunity  to  use  it.  This  was  the  perfect  chance  to  use  my  education  to  write  for  a  living. There  was  only  one  problem,  my  memory.

One  day,  while  browsing  the  internet,  I  came  across  Access  to  Work.  This  government scheme  finances  disabled  people  who  are  at   a disadvantage  and  assists  them  in  purchasing  the  help  they  need  to  work.

I applied  for  Access to Work   and  was  accepted.  I was  assessed   as  needing  a  dictaphone,  an  electronic  organiser,  a  laptop  computer,  two  pieces  of  software  and  some  training. I  bought  all  of  these  things  and   the money  was  refunded  to  me.

Comedy writing

Gradually  my  self-confidence  has  grown, so  that  I  am  less  dependent  upon  my  wife. I  have  built  up  my  coping  mechanisms  and  have  the  tools  to cope with any deficiencies in my memory.

My days are now  spent  writing  comedy articles,  comedy scripts  and  comedy  on  the  internet.  My  life  is  spent  in  observing  and  recording  the  funny  side  of  everything.

I  couldn’t  have  done  this  without  the  tools  provided  by  Access to Work.

Find out more about Access to Work.
Have you had a yearly review for your epilepsy?